16 julio, 2021 Mary V

Al timón: La vida de una capitana en las Islas Baleares

“Capitán” es un título que, como muchos sabemos, tiene una gran importancia en las Islas Baleares y del que la mayoría no sabe mucho antes de venir aquí, pero ¿por qué la gente elige esta carrera y por qué muchos de ellos deciden convertir nuestras islas en su hogar? 

Hablar con Abby Emery, una experimentada capitana de yates de vela de todo el mundo, ayuda a arrojar algo de luz sobre estas cuestiones. Además, como mujer capitana en una industria dominada por los hombres, plantea nuevas preguntas.  

Su carrera como capitana comenzó al cumplir los 19 años, examinándose de Yachtmaster. Posteriormente, se convirtió en capitana independiente a los 26 y en capitana a tiempo completo a los 27. Abby es sin duda una pionera en el sector. 

 ¿Cómo se llega a ser capitán? 

Llegar a ser capitán requiere mucho trabajo. Empezar desde abajo y trabajar hacia arriba requiere una gran dedicación. Muchos principiantes empiezan en el sector recorriendo los muelles con un currículum en la mano para encontrar un capitán o un miembro de la tripulación que esté dispuesto a darles una oportunidad a bordo. Abby se inició en el sector muy pronto y rápidamente aprendió el oficio. 

A parte de la experiencia práctica, un capitán se somete a una serie de duros exámenes, la mayoría de ellos pueden realizarse en las islas (especialmente en Mallorca). Una vez superados los exámenes y adquirida la experiencia necesaria, el capitán debe encontrar un barco que esté dispuesto a contratarlo, una tarea nada fácil para un capitán recién titulado, especialmente si es mujer. Aunque esto suene chocante en 2021, sigue siendo cierto y muchos armadores dudan en contratar a una mujer como capitan. 

“Ser humilde ayuda. Haz preguntas, acepta consejos y confía en tus propias capacidades”, dice Abby. “La gente te respetará si les muestras respeto y pasión por el sector”. 

Es difícil creer que, en el sector de la náutica, solo un pequeño porcentaje de los capitanes son mujeres. Incluso en los cargos inferiores de las tripulaciones, las mujeres están enormemente infrarrepresentadas. Esto impulsa a muchas personas, como Abby, a romper el techo de cristal y a animar a cualquiera que tenga la ambición de ponerse al timón, a trabajar duro y a desafiar este estereotipo.  

¿Por qué las Baleares son la primera opción para muchos capitanes? 

“Es como volver a casa. Cumple con todos los requisitos para los capitanes, la tripulación y los invitados”. 

Como dice Abby, las Islas Baleares realmente lo tienen todo para cualquier capitán, tripulación e invitados, pero también es el estilo de vida balear lo que les atrae a estas costas mediterráneas. Se puede disfrutar de la vida urbana, las visitas a la playa y las excursiones a la montaña, así como una infraestructura moderna y un ambiente comunitario que hace que todos se sientan como en casa. 

El aprovisionamiento y los servicios marítimos son, obviamente, los primeros de la lista en el plano profesional para los capitanes y, nuestras islas, cuentan con una oferta de lo más completa en este tipo de labores. Para los capitanes es muy valioso poder elegir qué empresas utilizar. Tener tanta oferta y poder confiar en que se recibirá un servicio excelente es un factor clave a la hora de elegir las Islas Baleares como destino técnico. El reacondicionamiento y las reparaciones o refit son una de los principales atractivos de esta zona. Por ello, muchos capitanes deciden pasar el invierno aquí mientras sus barcos se mantienen, se arreglan y se pulen a la perfección antes de que comience la siguiente temporada en el Mediterráneo. 

Las Baleares como destino 

Una vez que la temporada está en marcha, el barco está listo y la tripulación está dispuesta para trabajar. El principal trabajo del capitán es asegurarse de que sus huéspedes/propietarios disfruten de su tiempo a bordo. ¿Y qué mejor lugar para hacerlo que las Islas Baleares? Aguas cálidas, paisajes diversos, un entorno de navegación fácil y, todo ello, a solo unas horas de navegación entre sus islas. Si los huéspedes quieren salir de fiesta en Ibiza, relajarse en Formentera, experimentar la cultura de Menorca o explorar la extensa costa de Mallorca, todo está al alcance en unas pocas horas de navegación. 

La vida de un capitán no es para nada sencilla, pero cuando se trata de las Islas Baleares, parece que el consejo es: compara, confía en los servicios que se ofrecen, confía en tí mismo y en tu tripulación y disfruta de todo lo que esta soleada porción del Mediterráneo tiene para que disfrutes de una experiencia difícil de igualar. 

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